Район образован 30 июля 1928 года в составе Центрально-Чернозёмной области (ЦЧО) (до 1930 входил в Козловский округ). После разделения ЦЧО 31 декабря 1934 года вошёл в состав Воронежской, а 26 сентября 1937 года — во вновь образованную Рязанскую области. После образования 6 января 1954 года Липецкой области включён в её состав. 1 февраля 1963 район был упразднён (территория вошла в Липецкий и Чаплыгинский районы), но 11 января 1965 года восстановлен.

   Добровский район расположен в восточной части Липецкой области. Площадь 1315,8 кв.км, что составляет 5,46% от площади Липецкой области. Климат умеренно-континентальный.

   На севере и северо-западе район граничит с Лев-Толстовским районом. Протяжённость этой границы – 13,4 км. На севере и северо-востоке нас отделяет от чаплыгинцев граница в 51 км. На востоке наши соседи – Тамбовская область. Это самая большая приграничная полоса – она составляет 61,2 км. На юге – Грязинский район (22,3 км), на юго-западе – Липецкий (45,2 км), на западе – Лебедянский (37 км).

   Население 23826 человека, из них более 5,5 тыс.человек проживают в с.Доброе. Средняя плотность населения 19,9 человек на 1 кв.км. Делится на 17 административно-территориальных единиц, в состав которых входит 44 населенных пункта.

   Система органов государственной власти определяется Уставом Добровского района. Государственную власть осуществляет Добровский районный Совет депутатов, администрация Добровского района.

   Добровский район — традиционно аграрный. Площадь сельхозугодий - 76,6 тыс.га. Количество сельскохозяйственных предприятий — 5, фермерских хозяйств -35. Сельскохозяйственные предприятия специализируются на производстве зерна, сахарной свеклы, молока, разведении КРС, свиней.

   Промышленность района представлена 12 предприятиями, которые занимаются производством товаров народного потребления и переработкой.

   В районе действуют 2 строительные организации, выполняющие подрядные и субподрядные работы.

   На территории района зарегистрированы 59 малых предприятий, 378 индивидуальных предпринимателя.

   Район располагает достаточно развитым транспортным, коммуникационным потенциалом, развитой социальной инфраструктурой.

   Административным и культурным центром района является с. Доброе, расположенное на берегу реки Воронеж в 40 километрах от г. Липецка. Здесь располагаются 2 средних школы, 3 дошкольных учреждения, филиал Чаплыгинского ПТУ № 29, филиал Липецкого областного краеведческого музея, районный Дом культуры, Центр дополнительного образования детей и подростков, плавательный бассейн «Юность».

   Наиболее крупные населенные пункты: с.Каликино — 3436 человек, с.Трубетчино — 2137 человек.

   На 1.01.2014 года в районе газифицировано 11381 квартир, 289 объекта соцкультбыта, проложено 882,63 км. газопровода, из 43 сел района в 40 селах проведен природный газ. Обеспеченность телефонами составляет 24,2 тел. аппаратов на 100 жителей района. Все населённые пункты района полностью телефонизированы. 222 абонента пользуются услугами сети Интернет.

   На территории района имеются 767,14  км. дорог, из них 302,76 км. — дороги областного уровня, находящиеся на балансе Управления автодорог, в т.ч. с асфальтовым покрытием 265,66 км. Протяжённость муниципальных дорог – 439,38 км., в т.ч. с асфальтовым покрытием 163,6 км. Кроме того, 25 км. — дороги между муниципальными поселениями.